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Grand Prix de Russie 2020 – Preview

22 septembre 2020
La question des redémarrages et de la sécurité était centrale après le Grand Prix de Toscane. Ayant eu le temps de digérer tout ce qui s’est passé pendant la course – que pensez-vous de la façon dont les événements se sont déroulés et que pourrait-on faire, le cas échéant, pour éviter de tels incidents ? « Si vous regardez sur nos caméras embarquées, il semble que tout le peloton a accéléré puis ralenti. C’est vraiment ce que j’ai ressenti cela au début. Ensuite, quand vous regardez depuis les caméras extérieures, c’est évidemment beaucoup moins clair car Valtteri (Bottas) a gardé une vitesse lente à l’avant. Je pense que certains ont essayé de prendre de l’élan, mais se sont ensuite rendu compte qu’ils étaient un peu trop rapides et ont dû ralentir. Petit à petit, tout le peloton a fait de même, mais au moment où vous étiez en P18, 19 ou 20, c’est devenu une longue accélération suivie d’un gros freinage. Je pense que c’était une surprise pour nous tous. Nous ne pouvions pas faire grand-chose. Je ne sais pas quoi dire pour éviter cet incident. Peut-être, en pensant à reprendre la course sur la ligne de la voiture de sécurité – qui est beaucoup plus tôt sur la ligne droite et donc nous n’avons pas le risque d’avoir toute la ligne droite plus lente. Je ne sais pas si cela fonctionnera. » Le consensus semblait être que le circuit du Mugello était une étape populaire du calendrier révisé de la Formule 1 de cette année. Aimeriez-vous voir une certaine flexibilité dans le calendrier de la Formule 1 avec des circuits comme le Mugello alternant tous les deux ans pour plus de variété ? « Oui, clairement. Je pense que cette année, avec un calendrier différent, cela a vraiment mis en lumière certains circuits. Personnellement, je pense qu’il est intéressant de faire un an avec un calendrier classique, puis un autre qui ressemble plus à cette année, et inversement. De cette façon, nous n’aurions pas la même routine. » Dans la perspective du Grand Prix de Russie, de quoi avez-vous besoin de la configuration de la voiture pour attaquer les caractéristiques de l’autodrome de Sotchi ? Quels éléments posent le plus grand défi techniquement ? « Je pense que techniquement, c’est un circuit très fluide, et donc pas facile de générer de l’adhérence sur le pneu. C’est un problème ces dernières années. Espérons que cette année nous serons dans une bien meilleure situation. C’est encore un circuit où il faut mélanger la très longue ligne droite et le troisième virage à fond, et la partie beaucoup plus technique à la fin du tour où on a besoin de plus d’appui. La traînée par rapport à la vitesse maximale est toujours la clé à Sotchi. » Quelle est votre partie préférée du circuit et de votre temps à piloter là-bas, quel est votre meilleur moment du Grand Prix de Russie ? « Je pense que mon meilleur moment au Grand Prix de Russie a

Grand Prix de Toscane 2020 – Preview

8 septembre 2020
En 2012, vous avez participé à des essais de mi-saison au Mugello – réalisant le meilleur temps en 1: 21.035 sur votre Lotus-Renault. Que retenez-vous de la piste en termes de tracé, de défis et à quelle vitesse pensez-vous que les voitures de Formule 1 de 2020 iront ? « L’endroit est absolument exceptionnel. La région, d’abord, c’est magnifique, puis la piste est construite de telle sorte que vous montez puis descendez un peu. C’est très rapide, il n’y a pas de virage à basse vitesse. Il y a des virages de vitesse moyenne à élevée, une très longue ligne droite. Les deux virages d’Arrabbiatta sont absolument exceptionnels. Je pense qu’avec les voitures 2020, ce sera vraiment génial. » Alors que le calendrier révisé de 2020 ne pouvait tout simplement pas se permettre des tests en cours de saison, étiez-vous pour ces tests une fois la saison lancée et quels étaient les principaux avantages de ce temps d’entrainement supplémentaire entre les Grand Prix? « Ça ne me dérange pas de faire des tests à la mi-saison, mais cela ne me dérange pas non plus de ne pas tester à la mi-saison. Je suppose que les deux me conviennent. Je pense que c’est toujours formidable de pouvoir faire des tests, surtout si vous apportez de nouvelles pièces à la voiture. Pour nous, nous n’apportons pas vraiment de mises à jour, donc cela ne nous ferait pas grand-chose pour le moment d’avoir des tests en cours de saison. » Le Grand Prix de Toscane marque la neuvième épreuve en 11 week-ends pour la Formule 1. Que pensez-vous de l’intensité du déroulement actuel des courses et quel en a été l’impact sur vous-même et sur l’équipe ? « C’était vraiment intense. Après les trois week-ends précédents, il m’a fallu une semaine pour revenir à une sorte de forme, je faisais une sieste et ensuite une longue nuit tous les jours. Je suppose que c’est la même chose pour l’équipe, et je dois dire que les gars font un travail incroyable, surtout pour nous car nous n’avons pas ce petit plus de bonheur lorsque vous gagnez des courses – vous pouvez surfer sur cette euphorie. Nous n’avons pas cela, ce qui rend évidemment les choses un peu plus difficiles. » Après le drapeau à damier au Mugello, y aura-t-il une opportunité de se réinitialiser mentalement et de se préparer pour la seconde moitié de la saison en sachant que le flux des courses revient à un rythme régulier à partir du Grand Prix de Russie – et en quoi consisteront précisément vos préparatifs ? « Je suppose. Je pense que la première chose est que la semaine après le Mugello, je me reposerai à nouveau et je commencerai à me préparer pour la Russie. Je dois savoir comment je vais voyager en Russie – ce n’est pas aussi facile que nous l’aurions souhaité. Nous allons alors, comme vous le dites, entrer dans un rythme plus normal, ce qui devrait rendre les choses un peu plus faciles. Il

Grand Prix d’Italie 2020 – Preview

1 septembre 2020
Décrivez ce qui est nécessaire au niveau des réglages pour être compétitif à l’Autodromo Nazionale Monza et comment faites-vous évoluer cette configuration de la séance d’essais de vendredi à la préparation de la course de dimanche ? « Monza est un circuit très atypique. Il y a beaucoup de lignes droites, il est donc évident que la vitesse de pointe et la trainée sont les clés du réglage. Mais aussi à cause de ces vitesses élevées, il y a de grandes zones de freinage et vous utilisez beaucoup les vibreurs. Le réglage consiste vraiment à avoir confiance en la voiture. Du vendredi au dimanche, normalement ce que vous faites est de continuer à enlever de l’appui sur la voiture, vous continuez à en repousser les limites. » Le Grand Prix d’Italie est réputé pour la passion de ses fans avec les célèbres « Tifosis » qui ajoute à l’atmosphère ce week-end – ce qui manquera malheureusement cette année. Où l’ambiance d’un week-end de course vous frappe le plus – est-ce à l’arrivée chaque jour, dans et autour du paddock, ou sur la grille avant la course – et Monza en particulier sera-t-elle encore plus étrange sans fans sur place ? « Monza sera certainement étrange sans les fans, surtout lorsque vous arriverez au paddock. Habituellement, tous les fans attendent près du parking et il est presque difficile de marcher jusqu’au paddock – mais c’est génial d’en faire partie. Pour moi cette saison, c’est généralement dimanche sur la grille que les fans vous manquent le plus. À Monza, nous le ressentirons certainement tous les jours. » Quels sont vos propres moments mémorables à Monza de votre carrière ? « J’ai eu ma toute première course de Formule Renault 2.0 à Monza en Eurocup en 2004. C’était aussi la première course de mon équipe (SG Formula), c’était une toute nouvelle équipe. Je me suis qualifié deuxième sur environ 45 voitures sur la grille. J’ai surpris tout le monde, y compris moi-même, c’était super. » Les courses supplémentaires maintenant confirmées pour la fin de la saison incluent le retour du Grand Prix de Turquie. Ce n’est pas une piste sur laquelle vous avez personnellement couru en Formule 1, mais y avez-vous une expérience dans les catégories juniors ? Sinon, que savez-vous du circuit et de ses difficultés ? « Le parc d’Istanbul est un circuit génial. Avec les nouvelles voitures de Formule 1, ce sera absolument incroyable. J’y ai couru plusieurs fois en GP2 Series. J’ai gagné la dernière fois que j’y étais en 2011. C’est un excellent circuit pour la course et l’action. Le virage huit, dont tout le monde parle, ça va vraiment être un moment dans ces voitures de Formule 1 modernes. Ce sera probablement à fond, il y aura tellement de force G. C’est une piste difficile. Il y a une bonne variété de virages – principalement dans les secteurs un et deux, puis dans les derniers virages, la vitesse est beaucoup plus faible, donc c’est un défi en termes de

Grand Prix de Belgique 2020 – Preview

25 août 2020
Quelle a été votre première expérience de course automobile sur le Circuit de Spa-Francorchamps et comment cela s’est-il passé ? « Je pense que c’était en 2004 dans une course de Formule Renault Eurocup. Il y avait quelque chose comme 45 voitures sur la grille à l’époque. Je sais que nous ne nous sommes pas bien qualifiés, et dans ces circonstances, Spa devient toujours une course intéressante. Lorsque vous voyez le circuit à la télévision, c’est l’un des rares où vous voyez vraiment à quel point il monte et il descend. Mais quand on y arrive dans la vraie vie, ça monte et descend vraiment. Je pense que le gradient maximum d’Eau Rouge est d’environ 20%. C’est un vrai challenge. Plus la voiture est rapide, plus Spa devient intéressant. » Décrivez la sensation de faire rouler une Formule 1 autour de Spa-Francorchamps pour la première fois, de prendre de la vitesse et de tester les limites du circuit. Qu’est-ce qui vous a le plus marqué lors de vos débuts là-bas dans une voiture de Formule 1 ? « Évidemment, à Spa, tout est question de vitesse, on le voit vraiment. Lorsque vous conduisez une Formule 1, vous descendez vers le Raidillon, atteignant 300 km/h juste avant d’arriver au virage, vous avez l’impression d’avoir comme un mur devant vous. Les virages sont très fluides dans le cœur de la piste, puis vous avez Pouhon, le double gauche – qui est absolument génial. C’est probablement le meilleur virage de toute la saison. Les virages à basse vitesse, le dernier virage et le premier virage, ils sont assez importants pour dépasser. La clé est toujours de trouver le bon équilibre entre les virages fluides et ces deux virages à basse vitesse. Chaque année à Spa, quand je passe par l’Eau Rouge pour la première fois du week-end, je me sens mal. Mon estomac monte et descend vraiment, mais cela passe après le premier tour chronométré. C’est un circuit incroyable. » Vous êtes monté pour la dernière fois sur un podium de Formule 1 à Spa lors du Grand Prix de Belgique 2015 après une conduite héroïque dans la Lotus E23. Où cette course se classerait-elle dans votre liste de records personnels et est-il très spécial de savourer un podium sur un circuit aussi historique ? « Oui, évidemment, c’était un très bon week-end pour nous – enfin, une sorte de bon week-end, il y a eu quelques problèmes en dehors de la piste, mais en piste tout allait bien. Dès les essais libres, la voiture a très bien fonctionné, puis je pense que je me suis qualifié quatrième. Dans la course je suis revenu de la neuvième place, nous avons eu une pénalité de boîte de vitesses après les qualifications. Tout a fonctionné comme prévu dans la course. Je pouvais dépasser la Red Bull, la Williams et nous avions un bon niveau de traînée par rapport à l’adhérence. Ce jour-là, c’était facile – ce sont vos meilleurs moments car tout semble naturel. Obtenir un
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