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Grand Prix de Hongrie 2019 – Interview

30 juillet 2019
Quelles sont vos attentes pour la Hongrie ? Est-ce que la piste plus serrée représente un défi supplémentaire pour le Rich Energy Haas F1 Team ou peut-elle profiter à la Haas VF-19 ? « Nous ne savons pas vraiment comment ça va se passer. Nous prenons les choses course par course pour le moment. Nous sommes dans une période expérimentale car la voiture a été assez difficile à comprendre. Sur certaines pistes où nous pensions que nous allions bien faire, nous ne l’avions pas fait, et d’autres où nous pensions que ce serait un peu plus compliqué, les choses se sont mieux déroulées. La Hongrie est l’une de mes courses préférées de l’année. J’adore les fans, le circuit, l’atmosphère et c’est toujours l’été. C’est juste avant notre pause estivale, vous savez donc que vous pouvez vraiment y aller à fond, puis recharger vos batteries. J’ai hâte d’y être. » Beaucoup d’adhérence, de freinage et d’énergie, tout va contre les pneus au Hungaroring. Que devez-vous faire pour gérer les pneus et en tirer le meilleur parti ? « Ils ne se reposent pas beaucoup à Budapest, c’est sûr. Il n’ya pas beaucoup de virages à grande vitesse, ce qui n’apporte pas trop d’énergie, mais il n’y a pas de repos non plus, et les températures peuvent être très élevées. C’est un bon défi pour les pneus et pour nous de les faire bien fonctionner dans la bonne fenêtre. » Au Hungaroring, vous tournez constamment le volant et, avec les vitesses réduites, très peu d’air pénètre dans la voiture. Combiné aux températures généralement élevées de Budapest, le Grand Prix de Hongrie est-il physiquement exigeant ? « C’est un grand prix difficile à cause de la chaleur et du manque de lignes droites. Il y a beaucoup d’action derrière le volant. Les forces G ne sont pas aussi élevées qu’elles peuvent l’être à d’autres endroits, mais c’est un grand prix difficile. J’aime le défi. » En sept départs au Hungaroring, vous avez terminé dans le top 10 à quatre reprises, avec une meilleure arrivée en troisième place lors de votre première course en 2012. Qu’est-ce qui en fait une si bonne piste ? « J’ai toujours aimé le Hungaroring. J’étais également en première ligne en 2012, mon meilleur départ à ce jour. De toute évidence, en Formule 1, vous comptez beaucoup sur la voiture, alors je suppose que j’ai eu quelques bonnes voitures. J’ai également réalisé ma première pole position en GP2 en 2008. J’ai toujours eu un bon ressenti là-bas et j’ai toujours aimé y conduire. » Compte tenu de l’énorme travail accompli par l’équipe pour changer la nature capricieuse du Haas VF-19, quelle importance revêt la pause estivale pour le personnel du Rich Energy Haas F1 Team pour lui permettre de revenir rafraîchi pour les neuf dernières courses de la saison ? « Je pense que pour tout le monde, c’est important. Peu importe si vous menez ou combattez, c’est épuisant. Nous courons depuis quatre mois, toutes les deux semaines, alors tout le

Grand Prix d’Allemagne 2019 – Interview

23 juillet 2019
Vous êtes retourné aux spécifications aérodynamiques de Melbourne à Silverstone et vous recommencez à Hockenheim. Qu’avez-vous appris en revenant à ce package aérodynamique et comment s’est-il comparé aux spécifications aérodynamiques que vous avez utilisées en Autriche ? « C’était un bon test à faire. C’était une décision difficile de l’équipe, mais un bon test. Lorsque nous avons apporté la mise à jour à Barcelone, je voulais l’enlever le vendredi soir. Pour moi, la sensation n’était pas très bonne à l’arrière, en particulier dans les virages à moyenne et haute vitesse. Le sentiment n’a pas été bon dans ces virages depuis. Pour en revenir au package de Melbourne, la voiture était beaucoup mieux dans ces zones. Cela montre que quelque chose ne fonctionnait pas comme prévu. Maintenant, les aérodynamiciens étudient la question, mais nous savons que c’est notre faiblesse. De toute évidence, ce paquet de lancement a aussi des limites. Il a moins d’appui, mais il a une meilleure stabilité. » Le Grand Prix d’Allemagne de l’année dernière s’est avéré une course décisive pour vous. Vous avez terminé sixième puis deux autres places dans le top 10, et trois autres si vous comptez le résultat initial du Grand Prix d’Italie. Dans quelle mesure, un seul résultat positif peut-il être utile pour obtenir de meilleurs résultats par la suite ? « Ça ne change pas grand chose, pour être honnête. Je vais à Hockenheim avec le même objectif que toujours. J’essaie toujours de faire de mon mieux, d’obtenir une bonne course et d’être fier de ce que nous avons fait. Si c’est un top 10, c’est génial. Mais si ce n’est pas le cas, vous avez donné votre maximum. » Le sujet du retour du ravitaillement lors des courses de Formule 1 a apparemment pris de l’ampleur, le président de la FIA, Jean Todt, l’a recommandé comme moyen d’améliorer potentiellement la course. Que pensez-vous du ravitaillement en carburant et quelle incidence cela aurait-il sur ce que vous faites au volant, en particulier dans la mesure où la voiture reste relativement légère et ne consomme jamais beaucoup de carburant? « Je suis pour faire le plein, je pense que c’est positif d’obtenir une voiture plus rapide et plus légère. Cela la rend plus exigeante pour les pilotes. Je crois aussi que cela pourrait ouvrir les stratégies. Conduire une voiture lourde n’est pas l’idéal. Si nous avons des voitures plus légères en raison du ravitaillement en carburant, ce sera mieux et également plus facile pour les pneus. » En tant que directeur de la GPDA (Grand Prix Drivers Association), vous représenterez les pilotes lors de la prochaine réunion entre la FIA, la Formule 1 et les équipes, afin de discuter des règles pour la saison 2021. Soumettez-vous de multiples idées à la table ou cherchez-vous à obtenir un consensus parmi vos homologues pour les présenter à la réunion ? « Nous avons un ordre du jour en tant que GPDA. Nous avons des points que nous voulons améliorer. Nous sommes très clairs et tous les pilotes sont impliqués. Nous allons aborder ces

Grand Prix de Grande-Bretagne 2019 – Interview

8 juillet 2019
La saison a été difficile pour l’équipe, en particulier lors des deux dernières courses. Le défi avec la voiture est-il de reproduire les problèmes que vous avez rencontrés, ou est-ce juste une question de trouver une forme cohérente depuis les essais et les qualifications jusqu’à la course ? « Nous n’avons pas vraiment passé un bon week-end au total depuis longtemps. Notre rythme de course vendredi aux essais de ces derniers week-ends n’a pas été vraiment excellent. Malheureusement, les choses sont alors confirmées en course. L’essentiel est d’avoir une voiture rapide pour les qualificatives et sur les longs runs pour que nous puissions arriver en course et avoir confiance en nous. Cela n’a pas été le cas lors des deux dernières courses. Chaque fois que nous entamons un Grand Prix, j’ai l’impression que cela va être compliqué et, malheureusement, ça l’est. » Malgré les résultats, le personnel de l’équipe consacre énormément de temps et d’énergie à la recherche d’une solution permettant d’améliorer les performances de la voiture. En tant que l’un des principaux visages de l’équipe, l’un de vos rôles, au-delà de la conduite, consiste-t-il à maintenir l’équipe motivée et concentrée alors que vous vous préparez tous au Grand Prix de Grande-Bretagne? « Oui, vraiment. Tout le monde travaille très fort. De toute évidence, c’est une situation qui ne réjouie personne. Nous voulons améliorer les choses, nous voulons faire mieux. Alors oui, tout le monde est motivé. Nous travaillons tous ensemble. Nous en faisons tous partie, des pilotes aux ingénieurs en passant par les mécaniciens et le team manager. C’est la première fois en quatre ans que nous nous retrouvons dans cette situation, mais cela arrive à toutes les équipes. Nous allons y arriver. » Silverstone est l’une des pistes les plus rapides de la Formule 1, mais ce n’est pas nécessairement une longue ligne droite, mais plutôt de longues courbes rapides. Pouvez-vous décrire le sentiment de vitesse que vous ressentez sur ce circuit rapide ? « C’est vraiment un très beau tour autour de Silverstone. Il y a pas mal de virages, qui l’étaient, mais qui sont maintenant un peu des lignes droites, du moins en qualifications – virages 1, 9, 10, 11 et 12. Ils sont super rapides, vraiment agréables. Il est toujours difficile d’expliquer vraiment ce que nous ressentons. Vous ne faites que ressentir les forces G et l’appui. Vous êtes complètement comprimé dans le siège pour prendre le virage. Savoir que la voiture peut le faire est tout simplement incroyable. » Le Grand Prix de Grande-Bretagne est une course à domicile pour la majorité des constructeurs de Formule 1, mais son avenir à Silverstone reste incertain. Que ce soit du point de vue historique ou logistique, considérez-vous Silverstone comme l’un de ces lieux emblématiques de la Formule 1 qui doivent rester dans le calendrier ? « Oui, je pense que Silverstone est une excellente piste. Elle a beaucoup d’histoire. J’adorerais la voir rester sur le calendrier. Évidemment, je ne décide pas, mais c’est l’une des courses que nous

Grand Prix d’Autriche 2019 – Interview

25 juin 2019
Dans quelle mesure est-il utile d’avoir deux Grand Prix d’affilés où les mêmes pneus sont utilisés ? Plus précisément, y a-t-il des choses que vous pouvez utiliser d’une course à l’autre puisque les pneumatiques sont identiques ? « Oui, je le pense. C’est toujours bien d’avoir une cohérence dans ce que nous utilisons. Cela nous aidera à utiliser les résultats précédents cette semaine. Lorsque nous changeons de gamme, c’est un peu plus dur. » L’aspect rapide mais compact du Red Bull Ring permet-il de placer les pneus dans la fenêtre de fonctionnement appropriée et, ce qui est tout aussi important, de les garder dans cette fenêtre ? « Je ne sais pas trop. Jusqu’à présent, les choses n’ont pas été incroyables, alors nous découvrirons cela sur place. » Vous arrivez au Red Bull Ring avec trois Top 10 consécutives au Grand Prix d’Autriche, à savoir quatrième l’année dernière, sixième en 2017 et septième en 2016. Les performances passées ne sont pas toujours représentatives de la façon dont vous allez performer avec la voiture de cette année. Mais cela vous donne-t-il au moins un avantage mental en ce sens que vous savez ce dont vous avez besoin pour réussir en Autriche ? « J’ai toujours apprécié le Grand Prix d’Autriche. J’ai toujours eu un bon ressenti là-bas. J’ai hâte d’y retourner. J’espère que la voiture fonctionnera bien. C’est un endroit formidable avec une bonne ambiance le week-end. J’espère que nous pourrons revenir dans les points. » Le Rich Energy Haas F1 Team a obtenu son meilleur résultat collectif lors du Grand Prix d’Autriche de l’année dernière lorsque vous avez terminé quatrième et Magnussen cinquième. Au-delà du meilleur résultat, vous n’étiez qu’à une position du podium, et c’était votre meilleur résultat avec l’équipe. Comment ce résultat a-t-il été atteint ? « L’année dernière en Autriche, nous avons été rapides dès le premier tour chronométré en essais libres. La voiture était vraiment bien pendant tout le week-end. Nous avons même réussi à battre une Red Bull en qualifications, ce qui était assez incroyable. En course, nous étions les meilleurs du reste, puis nous avons eu un peu de chance avec quelques voitures qui ont abandonné devant nous. Nous avons profité de cela. Ce fut un bon week-end et la voiture a très bien fonctionné dès le départ, ce qui vous simplifie toujours la vie. » Votre coéquipier décrit le Red Bull Ring comme un court trajet en montagnes russes. Comment le décrivez-vous et comment pouvez-vous générer de telles vitesses sur une piste aussi compacte ? « Je suis d’accord avec les commentaires de Kevin. C’est un petit tour très serré – à peine une minute et quatre secondes environ. Cela vous donne un bon sentiment. Il monte et descend avec de bons virages. J’ai toujours aimé conduire là-bas. »
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