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Grand Prix de Bahreïn et de Skahir 2020 – Preview

23 novembre 2020
Le Grand Prix de Turquie a été un week-end sans précédent en Formule 1 dans la mémoire récente. Vous avez maintenant eu un peu de temps pour digérer les événements du vendredi au dimanche – quelle est votre opinion sur la façon dont les événements se sont déroulés et les défis, notamment le manque d’adhérence, que les pilotes ont dû affronter du début à la fin. Avez-vous relevé le défi ou cela vous a-t-il empêcher d’exploiter votre potentiel au maximum ? « C’était un défi, mais c’était la même chose pour tout le monde. Ce n’était pas quelque chose que nous attendions de la Turquie, mais chacun a fait de son mieux. Je pense que j’aurais préféré le circuit avec le tarmac normal – cela aurait simplement été plus amusant à conduire. Cela a bouleversé l’ordre, du moins en qualifications. » Le tracé traditionnel du Grand Prix du Circuit International de Bahreïn vous a vu terminer deux fois sur le podium et enregistrer une cinquième place mémorable pour le Haas F1 Team lors de sa deuxième course de Formule 1 en 2016. Dites-nous ce que vous aimez sur ce circuit, en quoi convient-il à votre style ? « Je pense qu’en général, Bahreïn est un circuit vraiment cool, très bon pour la course. Il a un tarmac assez abrasif, donc la stratégie joue normalement un grand rôle. Il est dominé par les virages à basse vitesse et la traction. Je suppose que si vous avez une bonne voiture en traction et que vous ne détruisez pas trop les pneus arrière, vous êtes normalement assez rapide. » Le Grand Prix de Sakhir utilisera le tracé de la piste extérieure de 3,5 km plus court et plus rapide que l’originel. Comme il s’agit de la première fois que des voitures de Formule 1 courront sur cette configuration, que pouvons-nous nous attendre à voir en termes de temps au tour, de dépassements, etc… ? « En toute honnêteté, je ne sais pas à quoi m’attendre. Attendons de voir comment cela se passe. Évidemment, il va y avoir des défis, mais voyons si nous pouvons y faire face mieux que d’autres. » Nous courrons de nuit deux fois à Bahreïn et à nouveau lors de la finale de la saison à Abu Dhabi. Quand avez-vous couru pour la première fois de nuit et en êtes-vous fan ? « Je pense que la première fois que j’ai couru de nuit, c’était le Grand Prix de Singapour. La plus grande surprise pour moi a été que la visibilité était très bonne – ce n’était pas un problème. Tout le monde attend avec impatience ces courses. Allons-y et terminons de notre mieux avec Haas. »

Grand Prix de Turquie 2020 – Preview

9 novembre 2020
Avec seulement deux heures et demie entre votre seule séance d’essais et le début des qualifications à Imola avec un format de course sur deux jours – comment vous êtes-vous adapté au traitement des données avec vos ingénieurs dans un laps de temps réduit. L’expérience du pilote passe-t-elle au premier plan dans ces situations ? « Oui, je pense que l’expérience est importante dans ces situations. Vous savez plus vite à quoi vous attendre pour la course, et je pense que nous avons fait du bon travail à cet égard – nous avions préparé tous les outils dans la voiture. De toute évidence, travailler avec l’équipe pendant si longtemps est également utile dans ces circonstances. » À Imola, vous avez de nouveau exprimé votre amour de piloter sur un circuit à l’ancienne dans une voiture de Formule 1 aux spécifications actuelles. Qu’est-ce qui apporte ces éléments de plaisir, qu’est-ce qui fait la différence pour vous au volant sur chaque circuit ? Les sensations sur ces circuits seraient-elles les mêmes dans d’autres voitures de course ou est-ce la vitesse viscérale d’une voiture de Formule 1 qui fait la différence ? « Je pense que ce serait la même chose dans différentes voitures. C’est les changements d’élévation, les différents types de vibreurs, le paysage, l’atmosphère. Je pense cependant que l’élévation et l’inclinaison, les différents virages et vibreurs – ce sont les clés. » Vous avez envoyé un message de soutien à George Russell à la suite de son accident sous voiture de sécurité lors du Grand Prix d’Emilia Romagna dimanche dernier. Était-il important pour vous de faire preuve d’empathie envers un autre pilote dans ces circonstances ? « J’ai une bonne relation avec George. Lorsque l’annonce a été faite que je n’allais pas être avec l’équipe la saison prochaine, il a été le premier et le seul à m’envoyer un message WhatsApp. Cela montre vraiment que c’est un gars formidable. Je sais à quel point il est douloureux de se sortir pendant une période de voiture de sécurité – surtout quand vous êtes en passe de marquer votre premier point de la saison. Je crois que c’était la même chose pour moi à Bakou en 2018. Dans le fond du peloton, il faut vraiment beaucoup travailler les pneus. Je l’ai dit plusieurs fois, si je faisais à nouveau Bakou, je ferais probablement la même chose qu’il y a trois saisons. George n’a rien fait de fou, mais il a juste perdu le contrôle. Ce fut une journée difficile pour lui, mais il lui reste bien d’autres (bonnes journées) dans le futur. » Vous avez déjà couru sur le Intercity Istanbul Circuit – remportant une victoire là-bas en 2011 en GP2 Series. Quels sont vos souvenirs du circuit et à quoi peut-on s’attendre du retour du Grand Prix de Turquie ? « Je pense que ce sera un circuit exceptionnel, un autre très bon. La vitesse y est très élevée, il y a des hauts et des bas, des vibreurs différentes – encore une fois,

Grand Prix Emilia Romagna 2020 – Preview

27 octobre 2020
Imola marque le premier week-end de course officiel de deux jours en Formule 1. Est-ce que cela augmente votre anticipation et votre enthousiasme, ou cela ajoute-t-il une pression en sachant qu’il y a une séance d’essais unique avant la qualification ? « Je suppose que ce n’est pas facile. Il y a quelques pistes, comme Barcelone, où vous n’avez pas vraiment besoin du vendredi comme nous la connaissons par cœur. Mais Imola – eh bien j’ai couru là-bas il y a très longtemps, donc je ne m’en souviens pas très bien. Cela dit, le Nürburgring était un peu la même chose et les choses se sont bien passées pour nous. Je pense que c’est assez excitant. Cela apporte une certaine imprévisibilité dans la course – c’est quelque chose qui manquait généralement à la Formule 1. Espérons que cela pimentera les choses. » La Formule 1 a visité plusieurs pistes nouvelles ou peut-être non utilisées par la série depuis longtemps – comme Imola. Avez-vous apprécié l’opportunité de courir sur certains de ces circuits en Formule 1 cette année ? « Oui beaucoup. Premièrement, c’était un très bon travail de la Formule 1 en réussissant à obtenir autant de courses dans la saison, deuxièmement, c’était vraiment cool de découvrir ou de redécouvrir des pistes comme le Mugello, le Nürburgring, Portimao, Imola, et je pense que la Turquie va être géniale. Pour moi, ce sont des pistes qui devraient figurer sur le calendrier. Je sais que nous ne pouvons pas faire 30 courses par an, mais j’aimerais voir un changement d’année en année en termes de circuits visités en Formule 1. C’est vraiment cool de découvrir de nouveaux endroits et de voir les différents types de courses. » Le revers de la médaille de la visite de ces circuits en 2020 est que vous manquez certaines de vos pistes de F1 préférées normalement situées dans la seconde moitié du calendrier. Quel circuit vous manque le plus cette saison et pourquoi ? « Suzuka, car c’est ma piste préférée. C’est celle qui me manque clairement. J’inclurais Singapour, c’est toujours assez emblématique. Austin est un très bon endroit aussi. Il y a de nombreuses pistes sur lesquelles je suis déçu de ne pas avoir été. C’est pour cela que voir un calendrier où peut-être une année est plus européenne, l’autre année des circuits plus récents, cela pourrait être plutôt cool. Ensuite, vous obtenez le meilleur des deux mondes. » Imola a été un bon terrain de chasse pour vous en 2011 lors du GP2 Asia Series – où vous avez marqué une pole position, deux meilleurs tours en course et une victoire entre les courses du samedi et du dimanche. Quels sont vos souvenirs du circuit et vos pensées avant le week-end ? « C’est en fait assez rapide. Il y avait des bosses sur la piste, je ne sais pas si elle a été refaite, mais c’était un peu chaotique. Il y a des vibreurs à l’ancienne. C’est évidemment un circuit avec beaucoup d’histoire – notamment

Grand Prix du Portugal 2020 – Preview

20 octobre 2020
Le Grand Prix de l’Eifel s’est déroulé sur deux jours à cause de la météo. Avez-vous apprécié le défi du programme raccourci et quel impact cela a-t-il eu sur votre préparation pour les qualifications et la course ? « Oui, j’ai trouvé que c’était assez amusant – c’était une bonne préparation pour Imola. Dans la vie, un mélange de choses est bon, et je pense que ces week-ends de deux jours sont assez excitants. Mais les week-ends de trois jours sont également assez bons, donc je pense qu’un mélange des deux pourrait être une belle voie à suivre à l’avenir. Évidemment, vous obtenez moins d’informations, principalement pour la course parce que vous n’avez pas vraiment eu la chance d’essayer tous les pneus. Vous devez donc faire preuve de créativité avant la course. En qualifications, si vous parvenez à sortir de Q1, vous parvenez généralement à trouver un bon rythme en Q2 parce que vous avez juste un peu plus de roulage. » Vous avez pris le temps de dire à la radio en essais combien il était agréable de conduire sur le Nürburgring. Vous êtes fan de nombreux circuits de la vieille école, alors où aimeriez-vous conduire une voiture de Formule 1 moderne ? « Je suis vraiment enthousiasmé par ces vieux circuits. C’est juste le caractère des circuits – les vibreurs sont différents, le rayon, la cambrure, l’ondulation. Je pense que toutes ces choses ensemble, c’est assez attrayant dans tous les circuits que j’aime vraiment. Normalement, ils ont beaucoup d’élévation, beaucoup de cambrure, différents types de vibreurs. Magny Cours pourrait être assez sympa en Formule 1. C’est évidemment très difficile pour dépasser, mais ce pourrait être un très beau circuit. Cette année avec notre calendrier, je pense que nous courons sur beaucoup de circuits différents qui sont vraiment bons. Je pense que nous couvrons vraiment la plupart des meilleurs circuits. » Vous avez marqué vos premiers points de la saison au Nürburgring avec une neuvième place. Quelle a été la clé pour maintenir la VF-20 dans le top 10 et à quel point avez-vous dû travailler dur pour maintenir la température des pneus après la période de voiture de sécurité ? « Nous avons décidé d’opter pour une stratégie différente par rapport aux autres. Le premier relais a été essentiel pour nous – nous avons maintenu les pneus moyens en vie pendant 28 tours sans perdre trop de rythme. Nous l’avons très bien fait. Nous nous sommes arrêtés, passant d’un plan initial à deux arrêts à un seul en passant des pneus mediums aux durs. Avant la course, nous ne pensions pas utiliser les pneus durs car ils étaient beaucoup trop durs pour nous. Mais en fait, ils ont très bien fonctionné, surtout en étant seul au début. De toute évidence, derrière la voiture de sécurité cela allait toujours être un désavantage, surtout contre les pilotes derrière moi Hulkenberg et Gasly qui étaient sur des nouveaux pneus tendres. Vu que nous avons récupérés notre tour de retard, j’ai pu
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