Grand Prix de Belgique 2020 – Preview

By Amos 1 mois ago
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Quelle a été votre première expérience de course automobile sur le Circuit de Spa-Francorchamps et comment cela s’est-il passé ?

« Je pense que c’était en 2004 dans une course de Formule Renault Eurocup. Il y avait quelque chose comme 45 voitures sur la grille à l’époque. Je sais que nous ne nous sommes pas bien qualifiés, et dans ces circonstances, Spa devient toujours une course intéressante. Lorsque vous voyez le circuit à la télévision, c’est l’un des rares où vous voyez vraiment à quel point il monte et il descend. Mais quand on y arrive dans la vraie vie, ça monte et descend vraiment. Je pense que le gradient maximum d’Eau Rouge est d’environ 20%. C’est un vrai challenge. Plus la voiture est rapide, plus Spa devient intéressant. »

Décrivez la sensation de faire rouler une Formule 1 autour de Spa-Francorchamps pour la première fois, de prendre de la vitesse et de tester les limites du circuit. Qu’est-ce qui vous a le plus marqué lors de vos débuts là-bas dans une voiture de Formule 1 ?

« Évidemment, à Spa, tout est question de vitesse, on le voit vraiment. Lorsque vous conduisez une Formule 1, vous descendez vers le Raidillon, atteignant 300 km/h juste avant d’arriver au virage, vous avez l’impression d’avoir comme un mur devant vous. Les virages sont très fluides dans le cœur de la piste, puis vous avez Pouhon, le double gauche – qui est absolument génial. C’est probablement le meilleur virage de toute la saison. Les virages à basse vitesse, le dernier virage et le premier virage, ils sont assez importants pour dépasser. La clé est toujours de trouver le bon équilibre entre les virages fluides et ces deux virages à basse vitesse. Chaque année à Spa, quand je passe par l’Eau Rouge pour la première fois du week-end, je me sens mal. Mon estomac monte et descend vraiment, mais cela passe après le premier tour chronométré. C’est un circuit incroyable. »

Vous êtes monté pour la dernière fois sur un podium de Formule 1 à Spa lors du Grand Prix de Belgique 2015 après une conduite héroïque dans la Lotus E23. Où cette course se classerait-elle dans votre liste de records personnels et est-il très spécial de savourer un podium sur un circuit aussi historique ?

« Oui, évidemment, c’était un très bon week-end pour nous – enfin, une sorte de bon week-end, il y a eu quelques problèmes en dehors de la piste, mais en piste tout allait bien. Dès les essais libres, la voiture a très bien fonctionné, puis je pense que je me suis qualifié quatrième. Dans la course je suis revenu de la neuvième place, nous avons eu une pénalité de boîte de vitesses après les qualifications. Tout a fonctionné comme prévu dans la course. Je pouvais dépasser la Red Bull, la Williams et nous avions un bon niveau de traînée par rapport à l’adhérence. Ce jour-là, c’était facile – ce sont vos meilleurs moments car tout semble naturel. Obtenir un podium à Spa est toujours très spécial. Surtout pour moi, j’ai eu une relation un peu haineuse avec Spa. Évidemment, beaucoup de gens se souviennent du départ en 2012, mais je me souviens plutôt du podium 2015. »

En dehors des circuits, vous vous occupez maintenant, entre autres, de la gestion de votre propre équipe d’esport ? Qu’est-ce qui vous a amené dans cette voie et qu’est-ce qui vous passionne le plus dans ce côté de l’industrie ?

« Eh bien, le confinement cette année a fait avancer les choses. J’aime vraiment gérer mon équipe d’esport, trouver les sponsors, parler aux pilotes et voir quelles courses ils vont faire. Je m’implique également dans certaines courses. Cela prend du temps et maintenant que la saison a commencé, je ne suis pas aussi impliqué qu’au début, même si en rentrant chez moi, je conduis un peu moi-même. Je garde toujours un œil sur les résultats et je m’assure que nos voitures sont bonnes. Je pense juste que c’est formidable que n’importe qui dans le monde puisse conduire contre des gars comme Max Verstappen, Lando Norris – ils sont sur les jeux, ainsi que moi-même et ainsi de suite. C’est vraiment amusant. Oui, c’est différent de la vraie course, mais c’est aussi proche que possible en termes de simulation. C’est formidable que nous puissions discuter avec des gens, faire la course contre eux, et des choses comme Twitch facilitent l’interaction avec les gens. »

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  Grand Prix, Interview
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