Grand de Chine 2019 – Interview

By Amos 7 mois ago
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Mille Grands Prix, c’est un nombre considérable. De mai 1950 à Silverstone à avril 2019 en Chine, la Formule 1 a connu une transformation incroyable. Qu’est-ce que ça fait de faire partie de ce sport et de participer à un événement aussi important?

C’est génial. Cela fait longtemps que je suis la Formule 1 – pas depuis les années 50, bien sûr – mais ce sport me passionne depuis le début des années 90. Atteindre 1 000 courses pour la Formule 1 est très impressionnant. Quand ils ont commencé, je suis sûr qu’ils ne pensaient pas que cela arriverait si loin. C’est assez impressionnant. Ce sera un super Grand Prix en Chine. Je suis impatient de participer à cet événement avec, espérons-le, un peu de chance.

Qu’est-ce qui vous a fait devenir un fan de Formule 1 au départ et quel âge aviez-vous lorsque vous avez commencé à suivre la Formule 1 ?

J’avais environ sept ans quand j’ai vraiment commencé à suivre la Formule 1. Je regardais les bagarres entre Alain Prost et Ayrton Senna. C’était génial à regarder. Mon père était passionné par les voitures de course, mais dès que je l’ai vu, je suis tombé amoureux de ce sport. C’était le look des voitures, les sons, la vitesse, j’ai tout aimé.

Quand avez-vous su que vous vouliez faire plus que regarder les Grand Prix ?

Pendant longtemps dans ma carrière, je conduisais parce que j’aimais ça. C’était plus amusant que de penser : « Je vais en Formule 1. » Quand j’ai gagné la GP2 Asia Series, c’est alors que j’ai pensé : « Eh bien, pourquoi pas ? » Si je pouvais gagner en GP2, ce n’était qu’une marche en dessous de la Formule 1, je savais qu’il pouvait y avoir une possibilité. C’est vraiment à ce moment là que j’ai réalisé que je pouvais atteindre la Formule 1.

Il n’y a que 10 équipes et il n’y a que 20 pilotes. Est-ce difficile de rester en Formule 1 ?

C’est un sport difficile. Vous devez être au top de votre forme chaque année. Il y a des jeunes qui gagnent la Formule 2 chaque année et veulent passer en Formule 1. L’expérience n’est pas quelque chose que vous pouvez acheter, ce qui est génial quand vous en avez. C’est l’un des emplois les plus uniques au monde.

Le Rich Energy Haas F1 Team est toujours la plus jeune équipe de Formule 1 et le Grand Prix de Chine n’en est que le 65ème. Pourtant, en seulement quatre ans, l’équipe se bat au sommet du milieu de tableau contre les anciennes équipes de Formule 1 qui possède plusieurs décennies d’expérience. Comment cela est-il possible ?

L’équipe se porte vraiment bien. Je me souviens du premier jour quand nous avons commencé, je pensais que nous étions pas mal. Maintenant, de là où nous sommes, je vois que nous n’étions pas au niveau à ce moment-là. L’équipe a grandi d’année en année et nous nous sommes imposés comme une équipe très forte. Encore une fois, cette année, nous avons une très bonne voiture. Nous sommes ici et nous sommes prêts à nous battre. Les gens doivent compter sur nous parce que nous sommes rapides.

Comment pensez-vous que la Haas VF-19 va se comporter à Shanghai après un week-end en deux parties à Bahreïn, avec un rythme de qualification élevé, mais des performances en course plus lentes que prévue?

Bahreïn n’a pas été notre meilleur résultat en termes de rythme de course. Malheureusement, c’était le sentiment que j’avais depuis le vendredi. Nous n’avons pas réussi à nous en sortir. Cela dit, je n’ai pas fait toute la course, alors il est difficile de juger si ce que nous avions fait avec ma voiture était suffisant. Je pense que la Chine va être géniale. C’est un circuit très différent. Je pense que nous avons quelques bons outils pour nous préparer pour la Chine et nos essais à Bahreïn ont été une autre bonne occasion d’en apprendre un peu plus sur ce qui s’est passé pendant la course là-bas. Cela doit être lié à l’utilisation des pneus, car la voiture est identique à celle que nous avions à Melbourne et lors des essais préparatoires, où nous étions rapides et nous avons encore été rapides lors des qualifications à Bahreïn. Nous avons les appuis et la balance, nous avons juste besoin d’un peu plus de coopération sur les pneus. Si nous pouvons traiter les informations des tests, nous devrions être bien pour la course.

Vous avez terminé trois fois dans les points à Shanghai en partant à chaque fois du top 10. Cela montre à quel point les qualifications sont importantes, mais cela semble aussi mettre en valeur vos talents. Y a-t-il quelque chose à propos de Shanghai qui joue sur vos forces ?

Shanghai est une piste difficile car elle est très différente de celles du début de l’année. C’est un circuit qui est limité sur l’avant, ce qui signifie que la voiture doit bien fonctionner avec les pneus avant. Si ce n’est pas le cas, alors cela devient très difficile. Dépasser à Shanghai n’est pas impossible. Il y a une longue ligne droite où le DRS aide à dépasser. En général, si la voiture est bonne en qualifications, la course devrait être assez bonne aussi. Si ce n’est pas le cas vous aurez du mal à vous battre pendant dans la course. Si vous vous qualifiez parmi les 10 premiers, vous devriez terminer dans les 10 premiers. Si ce n’est pas le cas, c’est plus difficile. J’ai eu de bonnes voitures à Shanghai et j’ai donc pu marquer des points.

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